Überraschung – Die Größe der öffentlichen Schulklasse spielt keine große Rolle

Die Schulbehörden beschweren sich häufig, dass die Klassen zu groß sind. Sie behaupten, dass von den Lehrern nicht erwartet werden kann, dass sie ihren Schülern die individuelle Aufmerksamkeit schenken, die sie benötigen, wenn zu viele Schüler in der Klasse sind. An der Oberfläche scheint diese Ausrede einen gewissen Wert zu haben. Der gesunde Menschenverstand sagt uns, dass Lehrer in kleineren Klassen jedem Schüler mehr Zeit und Aufmerksamkeit widmen können.

Viele Studien zeigen jedoch, dass eine kleinere Klassengröße nicht garantiert, dass Kinder eine bessere Ausbildung erhalten. Das Schüler-Lehrer-Verhältnis an öffentlichen Schulen betrug Mitte der 1960er Jahre etwa 24 zu 1. Dieses Verhältnis sank Anfang der 1990er Jahre auf etwa 17 zu 1, was bedeutet, dass die durchschnittliche Klassengröße um 28 Prozent zurückging. Im gleichen Zeitraum fielen die SAT-Testergebnisse (Scholastic Aptitude Test) von 954 auf 896, was einem Rückgang von 58 Punkten oder 6 Prozent entspricht. Mit anderen Worten, die akademischen Leistungen der Schüler (gemessen an den SAT-Ergebnissen) sanken zur gleichen Zeit, als die Klassengrößen kleiner wurden.

Eric Hanushek, Wirtschaftswissenschaftler an der Universität von Rochester, untersuchte 277 veröffentlichte Studien zu den Auswirkungen von Lehrer-Schüler-Verhältnissen und Durchschnittswerten der Klassengröße auf die Leistung der Schüler. Er fand heraus, dass nur 15 Prozent dieser Studien eine positive Leistungsverbesserung bei kleinerer Klassengröße zeigten, 72 Prozent keinen statistisch signifikanten Effekt und 13 Prozent einen negativen Effekt auf die Leistung.

Es scheint dem gesunden Menschenverstand zu widersprechen, dass die akademischen Leistungen der Schüler bei kleineren Klassengrößen sinken könnten. Ein Grund dafür ist, dass die Schulen bei sinkenden Klassengrößen mehr Klassen erstellen müssen, um alle Schüler der Schule abzudecken. Die Schulen müssen dann mehr Lehrer für die erhöhte Anzahl von Klassen einstellen. Öffentliche Schulen im ganzen Land haben jedoch bereits Probleme, qualifizierte Lehrer zu finden, um ihre Klassenzimmer zu füllen. Wenn reduzierte Klassengrößen den Bedarf an mehr Lehrern erhöhen, müssen die Schulen häufig weniger qualifizierte Lehrer einstellen.

Lehrerqualität und Unterrichtsmethoden sind weitaus wichtiger

Wie zu erwarten ist, ist die Qualität der Lehrer weitaus wichtiger als die Klassengröße, um zu bestimmen, wie sich Kinder in der Schule verhalten. William Sanders von der University of Tennessee hat dieses Problem untersucht. Er stellte fest, dass die Qualität der Lehrer fast zwanzigmal wichtiger ist als die Klassengröße, um die akademischen Leistungen der Schüler im Unterricht zu bestimmen. Infolgedessen kann die Reduzierung der Klassengröße zu einem gegenteiligen Effekt führen, der die Bildung der Schüler beeinträchtigt, anstatt zu helfen.

In ähnlicher Weise ergab eine Studie der Politikanalystin Jennifer Buckingham vom Centre for Independent Studies in Sydney zur Klassengröße keine verlässlichen Beweise dafür, dass Schüler in kleineren Klassen akademisch besser abschneiden oder dass Lehrer in diesen Klassen wesentlich mehr Zeit mit ihnen verbringen. Buckingham kam zu dem Schluss, dass eine Reduzierung der Klassengröße um 20 Prozent die australische Regierung zusätzlich 1.150 USD pro Schüler kostete, jedoch nur zwei zusätzliche Minuten Unterricht pro Tag für jedes Kind hinzufügte.

Die Reduzierung der Klassengröße kann die zugrunde liegenden Probleme mit öffentlichen Schulen nicht lösen. Egal wie klein die Klassen werden, nichts hilft, wenn die Lehrer schlecht ausgebildet sind oder ihre Unterrichtsmethoden nutzlos oder destruktiv sind. Wenn Lehrer beispielsweise eine Ganzsprache oder einen "ausgewogenen" Leseunterricht verwenden, können sie die Lesefähigkeit der Schüler beeinträchtigen, unabhängig davon, wie klein die Klassen sind. Selbst wenn in den Klassenzimmern für jeden Schüler ein Lehrer vorhanden wäre, könnte die Lesefähigkeit des Kindes beeinträchtigt werden, wenn der Lehrer diese Leseanweisungsmethoden anwendet. In der Tat könnten kleinere Klassengrößen dem Lehrer mehr Zeit geben, die Lesefähigkeit jedes Schülers (nicht absichtlich) zu beeinträchtigen.

Hier ist eine Analogie zu diesem Thema der Klassengröße im Vergleich zu den Unterrichtsmethoden: Angenommen, ein Reitlehrer hat einem kleinen Mädchen das Reiten beigebracht. Die Lehrmethode dieses Lehrers bestand darin, dem verwirrten Mädchen zu sagen, es solle sich rückwärts auf das Pferd setzen, dem Rumpf des Pferdes zugewandt sein und das Pferd kontrollieren, indem es seinen Schwanz hält. Ist es wichtig, dass das Schüler-Lehrer-Verhältnis in dieser Reitklasse eins zu eins ist, wenn der Ausbilder ein Idiot ist oder schlechte Unterrichtsmethoden anwendet?

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