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Interview mit J. Everett Prewitt, Autor von "Snake Walkers" - Echte Besucher Der Besuchertauscher

Interview mit J. Everett Prewitt, Autor von "Snake Walkers"

Reader Views freut sich sehr über das Gespräch mit dem Autor J. Everett Prewitt, der vier Preise für seinen Debütroman "Snake Walkers" gewonnen hat. Vielen Dank, dass Sie uns heute Ihre Gedanken mitteilen.

Juanita: J. Everett, bitte teilen Sie uns die Bedeutung des Titels Ihres Buches "Snake Walkers" mit.

J. Everett: Der Titel basiert auf einem mythischen afrikanischen Stamm, der seinen Kindern von Geburt an beibringt, wie man durch ein Nest giftiger Schlangen geht, ohne gebissen zu werden.

Juanita: Geben Sie uns einen kleinen Einblick in die Hauptfigur Anthony Andrews.

J. Everett: Anthony stammt aus einer Familie von Schwarzen der Oberschicht, die sich mehr mit der Aufrechterhaltung des Status quo als mit der Suche nach Gerechtigkeit in den turbulenten fünfziger und sechziger Jahren befassen. Ohne eigenes Verschulden ist er klug, aber naiv im Leben. Aufgrund seines neuen Jobs gerät Anthony in lebensbedrohliche Situationen, in denen er Menschen trifft, die er zu respektieren lernt. Sie haben einen anderen Standpunkt zum Umgang mit rassistischer Ungerechtigkeit und dem Leben im Allgemeinen, und Anthonys Perspektive ändert sich schließlich.

Juanita: Basiert Anthony auf jemandem, den du kennst?

J. Everett: Ich hatte keine Freunde wie Anthony, aber ich gehörte als Teenager zu einer sozialen Gruppe von Schwarzen der Oberschicht, weil meine Mutter den Status einer Grundschule hatte. Ich kündige nach einem Jahr. Einige von ihnen waren so nah wie ich an jemanden wie Anthony. Es gibt heute einige Anthony's auf der Welt, daher war es nicht allzu schwer, ihre Gedanken zu Themen wie Bürgerrechten zu verstehen.

Juanita: Wie kann Anthony mit seinem Kindheitstrauma Frieden schließen, indem er versucht, die mysteriöse Verlassenheit einer kleinen Stadt und das Verschwinden von vierzehn weißen Männern zu lösen?

J. Everett: Zu Anthonys Gunsten. Er konfrontiert seine Dämonen frontal. Er trainiert und rennt in der Hoffnung, dass dies sein Problem irgendwie lindern wird. Obwohl er anfangs ein wenig waffenscheu ist, konfrontiert er weiterhin die Gewalt, die sich aufgrund seiner Entdeckungen entwickelt, und wird dadurch schließlich zu einer stärkeren Person.

Juanita: "Snake Walkers" ist ein erfrischender neuer Blick in die Rassenkonflikte der modernen amerikanischen Geschichte. Wie häufig waren „Weiße“ verschwunden?

J. Everett: Ich bin mir nicht sicher, wie häufig es war, aber als ich die Geschichte schrieb, hörte ich zahlreiche Berichte über Schwarze im Süden, die sich wehrten. Eine Person erzählte mir, dass seine Familie eine Farm hatte, die vom Klan angegriffen wurde. Sein Großvater sagte beim Erzählen der Geschichte einfach: "Sie kamen auf das Grundstück, aber sie verließen das Grundstück nicht." Ich stelle mir vor, es gibt einige Geschichten wie diese da draußen. Ich höre immer mehr, wenn ich im ganzen Land Vorträge halte.

Juanita: Ich würde mir vorstellen, dass Sie weiterhin solche Geschichten hören werden, wenn Ihr Buch immer mehr Leser erreicht. Wen haben Sie als Ihr Publikum gesehen und was sagen sie noch über "Snake Walkers"?

J. Everett: Mein Publikum ist so vielfältig wie die Charaktere im Buch. Ich habe mit allen weißen Zuschauern, schwarzen Buchclubs, Bibliotheksgruppen gesprochen und war sogar der Hauptredner bei einem Immobilieninstallationsbankett. Ich habe bisher nur positive Antworten auf das Buch erhalten. Einige fragten, ob es Menschen wie Bobby Joe Byrd gab, einen Weißen, der für die Rechte der Schwarzen kämpfte. Ich frage sie, ob sie sich an John Brown erinnern. Ich wurde sowohl von schwarzen als auch von weißen Zuschauern angesprochen, die sagten, sie könnten sich mit etwas identifizieren, das in dem Buch passiert ist. Ich hoffe, dass ich irgendwann junge Erwachsene ansprechen kann, insbesondere junge schwarze Männer.

Juanita: Erzählen Sie uns von Ihren Recherchen für "Snake Walkers".

J. Everett: Ich habe die Städte besucht, über die ich geschrieben habe (außer Evesville), mit einer Reihe von Menschen dort und anderen gesprochen, Nachrichtenartikel gelesen und online nach vielen meiner historischen Informationen gesucht. Ein Schriftsteller aus Arkansas war sehr hilfreich, um mich auf Bücher über Arkansas zu verweisen. Die hilfreichste Person war jedoch eine kleine alte weiße Dame, die in der Bibliothek in Wynn nach ihren Vorfahren suchte. Sie erzählte mir mehr über die Gegend als alle meine anderen Quellen zusammen.

Juanita: Wie wichtig ist die Notwendigkeit einer Stimme in Bezug auf diesen nicht anerkannten Aspekt der Geschichte?

J. Everett: Das ist sehr wichtig. Bei der Darstellung einer Minderheitenkultur oder -rasse muss ein Gleichgewicht bestehen. Ich kann tausend Bücher über Hinrichtungen, Schläge, Kastrationen usw. finden, aber nur sehr wenige über Familien, die körperlicher Gewalt ausgesetzt waren und gewonnen haben. Ohne Gleichgewicht neigen sowohl diejenigen innerhalb als auch außerhalb der Kultur oder Rasse dazu, diese Gruppe als Opfer zu sehen und entsprechend zu handeln.

Juanita: Was ist / sind das zugrunde liegende Thema von "Snake Walkers"?

J. Everett: Es gibt einige. Niemand ist "über dem Kampf", wenn es darum geht, Ungerechtigkeit zu bekämpfen. Deine Stärke kommt von innen. Eine starke, unterstützende Familie ist unerlässlich, wenn es um unüberwindliche Chancen geht. Ausdauer und Offenheit sind notwendig, um durch die tückischen Labyrinthe des Lebens zu navigieren.

Juanita: Sie haben die High School abgeschlossen, sind zur Lincoln University gegangen und wurden während der turbulenten 60er Jahre zur Armee eingezogen. Welche Erfahrungen haben Sie in diesen historischen Zeiten gemacht und wie hat sich das auf Ihr Schreiben ausgewirkt?

J. Everettt: Schon als ich jung war, fühlte ich mich gezwungen, mich gegen alle Ungerechtigkeiten zu wehren, denen ich begegnet bin. Obwohl ich vorbereitet war, war das Kämpfen selten körperlich. Es erforderte jedoch eine Denkweise, dass Farbe eine Person nicht minderwertig oder überlegen macht. In diesen turbulenten Zeiten wurde dieser Glaube in Frage gestellt, aber später so oft bekräftigt, dass es keine Frage mehr war. Aus diesem Grund basiert mein Schreiben darauf, Geschichten von Menschen mit ähnlichen Einstellungen zu erzählen, die zu Triumph und Sieg führen. Das ist das Leben, das ich in diesen Zeiten gelebt habe, und das war das Leben, das meine Familie gelebt hat. Mein Vater, meine Mutter, Onkel, Tanten und Cousins ​​waren in dieser Hinsicht großartige Mentoren, da sie wiederholt Barrieren überwanden und zu sehr erfolgreichen Menschen wurden.

Juanita: Was war deine Inspiration für das Schreiben von "Snake Walkers"?

J. Everett: Ich erinnere mich, dass ich in meiner Jugend Geschichten über Vergeltung, Rebellion und Konfrontation von Schwarzen im Süden von verschiedenen Ältesten gehört habe, und diese Geschichten sind mir geblieben. Ein Mr. Johnson drückte es am prägnantesten aus, als er bemerkte: "Sie haben nicht alle gewonnen und wir haben nicht alle verloren." Ich habe auch meinen Vater, einen Onkel und eine Tante über ihre Geschichte in Arkansas auf Video aufgezeichnet und mich oft gefragt, warum niemand jemals die Geschichten geschrieben hat, die ich hörte. Ich entschied mich dafür. Es gibt ein afrikanisches Sprichwort, das besagt: "Bis die Löwen ihre eigenen Historiker haben, werden Geschichten über die Jagd den Jäger immer verherrlichen."

Juanita: "Snake Walkers" ist ein atemberaubender Debütroman, der viele Auszeichnungen und hohe Anerkennung erhält. Wirst du bald ein weiteres schreiben und wenn ja, kannst du uns ein wenig darüber erzählen?

J. Everett: Mein nächstes Buch heißt Zwei Wölfe. Es wird eine Fortsetzung von Snake Walkers sein. Die Kulisse wird 1969 nach den Glenville-Unruhen in Cleveland, Ohio, sein. Anthony, der Protagonist in Snake Walkers, ist Reporter bei einer kleinen Zeitung, und Raymond Williams (der Erbe, der als Familienpatriarch auftritt) ist gerade aus dem Vietnamkrieg nach Hause gekommen. Es wird eine Reihe von Nebenhandlungen geben, aber Raymonds Freundin Myra wird vermisst, und obwohl er das College abgeschlossen hat, wird all sein Straßenwissen erforderlich sein, um herauszufinden, was passiert ist, und um mit den Konsequenzen umzugehen.

Juanita: Danke für dieses aufschlussreiche Interview, J. Everett. Gibt es letzte Gedanken, die Sie Ihren Lesern mitteilen möchten?

J. Everett: Ich war ein wenig überwältigt von der Reaktion auf das Buch. Ich begann zu schreiben, um eine Lücke zu füllen, meiner Meinung nach aufgrund der unzureichenden Repräsentation starker, solider schwarzer Familien und der positiven Ergebnisse, die einige erlebten, als sie sich der Ungerechtigkeit widersetzten. Ich denke, das hat bei vielen Leuten Anklang gefunden und ich bin dankbar. Es tut mir nur leid, dass mein Vater, der vor ein paar Jahren mit 95 Jahren verstorben ist, diese Erfahrung nicht mit mir teilen konnte.

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